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世界屋脊难逃生物多样性丧失厄运

发表于 27/02/2019 中国环境| 转发给朋友 | 浏览次数:42

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小熊猫​。图片来源:Mathias Appel

世界屋脊作为这个世界上生物多样性最丰富的热点地区之一,正在失去的不仅仅是冰雪,动植物物种、作物多样性和生态系统多样性也一样走上了下坡路。国际山地综合发展中心(ICMOD )最近出版的一份具有里程碑意义的评估报告中提供了该地区上述生态现状的证据。

兴都库什-喜马拉雅地区是亚洲10大主要河流的发源地,为大约20亿人提供着生活所须的水资源、食物、能源和碳存储。但是这份报告却为世人描述了一幅前景黯淡的画面。该报告中由昆明世界农用林业中心徐建初等人撰写的章节显示,受人类发展、环境污染、资源过度开采和气候变化等因素影响,兴都库什-喜马拉雅地区的生物多样性已经开始急剧下滑。

报告援引数据显示,该地区70%到80%的原始栖息地已经消失,而到2100年,这个比例可能会上升到80%到87%。届时,仅喜马拉雅山脉印度一侧就有四分之一的特有物种可能会消失。基础设施开发、贸易线路开拓、水电大坝建设等都会给该地区脆弱的环境造成重击,而气候变化更是让这一切“雪上加霜”。

这意味着,该地区向亚洲其他地区提供的水和碳储存等重要环境服务也将面临终结。


来源: HIMAP

全球生物多样性热点地区

兴都库什-喜马拉雅山脉拥有不少全球生物多样性最丰富的地区,许多甚至还未被发现。1998年到2008年,每年都会在喜马拉雅东部地区发现大约35种新物种。

该地区西起阿富汗,东至中国,横跨了大片地区,不仅覆盖着大片的冰雪,还有郁郁葱葱的热带山谷、山地森林、高山牧场、高原草原、湿地和荒漠草原。

这些自然环境为老虎、大象、麝香鹿、小熊猫和雪豹等不少珍稀濒危动物提供了栖息之地。然而,除过去十年藏羚羊和大熊猫的数量出现回升之外,其他濒危物种都几近灭绝。此外,杜鹃花、兰花、珍稀草药和多种野生可食用植物也都开始面临威胁。

国际山地综合发展中心(ICMOD )的报告证实了之前的一些研究成果:随着气候变化和气温不断上升,到2050年,青藏高原上大面积的草原、高山草甸、湿地和永久冻土都将消失。最近的一些报告显示,青藏高原的变暖速度可能是全球平均水平的3倍。

新报告还强调称,兴都库什-喜马拉雅地区的遗传多样性也同样具有全球意义。目前在尼泊尔发现的稻米有2500多种,而喜马拉雅西部地区发现的香米也有100多类。当地农民种植的这些作物可以作为提高产量和对抗病虫害的一种遗传基因资源。这一点对于保护全球粮食安全至关重要,因为粮食多样性锐减导致人类越来越容易受到气候变化的影响。报告指出,目前针对该地区遗传多样性的研究还很少。


来源: HIMAP 

人类的影响

如今,生态系统的抗压能力越来越差,导致野生生物总量和植物生产力下降,动植物生长期发生变化,整个生态系统开始向高海拔地区转移。与此同时,由于气候变化和传统管理系统的崩溃,该地区面临的自然灾害也越来越严重。

这一切都会产生巨大的影响,特别是对当地山区的2.4亿人口来说尤其如此。这些人仍然生活在贫困之中,他们的日常饮食和生计都离不开当地的自然资源。报告指出,喜马拉雅地区生态多样性在人类健康方面的作用完全被忽视了。众所周知,几千年来这里都生长了了不少的药用植物,而这也会对大型医药集团产生一些影响,因为药物的发现和研究都与了解草药对人体的影响有着密不可分的关系。遗憾的是,很多草药在得到利用前可能就消失了。生物多样性消失会使病原体“迁徙”到新栖息地,从而导致生物媒介性传染病的扩散。而随着水资源可利用量的变化,新的疾病也会涌现出来。



此外,兴都库什-喜马拉雅地区也是全球文化多样性最丰富的地区之一。大约有1000多个民族居住在这片人口密集的山谷耕地地区,每一个民族都有着自己的传统习俗、农作物以及深厚的地方常识。

几个世纪以来,古老的山区丝绸之路逐步发展成了广阔而充满活力的贸易网络,促进了当地文化、知识和生物多样性交流,带动了不同物种、农业系统和植物的大规模迁徙。上世纪60年代,随着中国逐步封锁国界和边界冲突爆发,很多贸易线路被关闭,但是目前大部分的线路已经被重新开放,虽然由于印巴和中印关系紧张,一些边界贸易通道仍处于封闭状态。

积极转变,探索社群保护新模式

报告指出,过去几十年,环境保护方式已经出现了积极转变——以往都是将人类排除在保护区范围之外,而如今则更多地是以当地社区为中心开展保护行动。这种参与式的方法当然也带来了不少积极变化,比如退化森林和湿地得到有效恢复和再生。而在神圣树林等宗教场所附近,生态多样性也变得更加丰富。

但是,更大的威胁其实已经迫在眉睫。

社群行动仍然不足以遏制生物多样性大规模丧失的趋势。水电就是一个巨大的威胁,目前这个区域投入运营或在建的大型水电项目有550多个。中国“一带一路”倡议下开辟了多条贸易通道,包括在环境脆弱地区新建铁路和公路,这些线路虽然会给偏远地区带来发展机遇,但同时也可能会给资源过度开采和非法野生动物贸易带来便利。

受气候变化的影响,生态系统正在发生巨大的变化,而主要河流发源地——青藏高原的变化更是格外明显。那里的永久冻土和大规模荒漠化已经使大片珍贵的草原和湿地逐渐变为沙漠。

生物多样性保护还需更大决心

兴都库什-喜马拉雅地区大约40%的区域被列为保护区,但是保护措施的落实却是不尽人意。这些地区大多地处偏远,有时甚至受到边境冲突困扰,当地政府很难对其进行掌控。以横跨印缅两国边界的印缅生物多样性热点区为例,这里有着大量的地方特有物种,但是保护措施却远远落后于其他地区。

该报告作者呼吁该地区各国、援助国政府以及私人部门加大对保护工作的财政支持。这份报告并未过多罗列各国政府、投资者和民间社团应该采取的具体措施,但强调了强化地区合作的必要性。

 

英文原文首发于中外对话子网站第三极

翻译:Estelle


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