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令人痛心!气候变化重击南极海冰,上万只帝企鹅三年无幼鸟成活

发表于 08/05/2019 走出中国| 转发给朋友 | 浏览次数:18

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在地球最南端的南极大陆,这是一片冰封的远离其他地区的陆地,尽管人类活动并未直接波及南极,仅仅是在南极展开了科学考察和小规模旅游活动,但人类活动在全球范围内产生的影响,正在全面改变南极,比如导致南极的冰盖消融、冰川流速加快、海冰变薄等一系列问题。而因为这种变化,南极生存的生物也或多或少受到了影响。比如近日科学家们发现,南极威德尔海哈雷湾的帝企鹅在过去的三年中未能养雏。

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英国南极调查局(BAS)的研究人员研究了非常高分辨率的卫星图像,以揭示在最近几年中南极发生的不寻常事件。哈雷湾帝企鹅栖息地是世界第二大帝企鹅栖息地,每年的繁殖对数量在14000-25000之间,约占全球帝企鹅人口的5-9%,但科学家们现在发现,过去三年中,这里的帝企鹅未能有新的幼崽成功存活。

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南极洲附近帝企鹅的繁殖区域(绿色部分)

未能连续三年养育雏鸟与当地海冰条件的变化有关——帝企鹅需要稳定的海冰才能繁殖,冰冷而稳定的海冰可以提供企鹅繁育雏鸟的条件,每年4月-5月帝企鹅到海冰上繁育,直到12月它们的幼鸟长大成熟。

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在过去的60年里,哈雷湾地区的海冰条件一直稳定可靠,这使得帝企鹅得以在这一地区稳定的繁育后代,扩大企鹅规模。但意外情况出现在2016年,这一地区经历了一段异常的暴风雨天气,而这一地区的海冰在10月份发生破裂,最终导致了该地区繁育的帝企鹅没有一只雏鸟长成,很多雏鸟异常的死去。这种模式在2017-2018年两年内重复出现,导致每个季节几乎该地区繁育的所有雏鸟都死亡,帝企鹅的繁育进程受到严重打击。

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到现在,2019年4月科学家们发现,哈雷湾帝企鹅栖息地的帝企鹅几乎完全消失了,而附近的道森兰顿企鹅栖息地的面积明显增加,研究者认为,可能哈雷湾的成年帝企鹅大部分都搬到了那里,这是该物种在环境条件发生变化时寻求更好的繁殖地。虽然说帝企鹅更换到更稳定的繁殖地是令人鼓舞的,但是科学家们也表示担忧——新的栖息地会不会也有类似的问题?南极冰盖在全球变暖危机下会不会给帝企鹅带来更严重的危机?

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遥感专家Peter Fretwell博士表示,在过去十年中,他们一直在使用高分辨率的卫星图像跟踪该地区和其他繁殖地的企鹅变化,虽然不能武断的说哈雷湾海冰条件的变化与气候变化有关,但这种完全无法繁殖的现象是南极企鹅中前所未有的。即使考虑到生态不确定性,已发表的模型表明,由于气候变化导致海冰状况发生变化,帝企鹅数量将大幅下降,在本世纪末之前损失50-70%的数量。


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